Manaus, Brésil

Les Sauts et Soubresauts de l'ancienne capitale mondiale du caoutchouc


de retour sous les projecteurs
Le Teatro Amazonas brille dans le cœur historique de Manaus.
mémoire en caoutchouc
Caboclo Sôr Tom reconstitue le traitement séculaire de la sève de l'hévéa.
jungle de bateaux
Bateaux traditionnels des rivières Negro et Solimões ancrés dans un quai à Manaus.
Côté Théâtre
Façade latérale du Teatro Amazonas, le bâtiment culturel suprême de Manaus et de l'Amazonie.
Milieu d'après-midi
Les passants se promènent sur la Praça de São Sebastião, qui accueillait le Teatro Amazonas.
"Le bar d'Armando"
Rendez-vous sur la terrasse d'un bar appartenant à un émigré portugais récemment décédé de Coimbra.
Romance fluviale
Un couple parle de la plate-forme flottante qui abrite Bar da Denise et Sopão do Tio Jorge.
au bon marché
Héritage de l'ère de la richesse et du luxe en pleine jungle amazonienne, l'établissement Au Bon Marché
Manaus Mercantile
L'une des façades de l'ancien marché Adolpho Lisboa, à côté des rives du Rio Negro.
Agression contre les poissonniers
Poissonniers du secteur poissonnerie du marché de Manaus, où sont vendus les fameux poissons amazoniens : pacu, pirarucu, tambaqui, etc.
Une belle douane jaune
Le bâtiment élégant et historique des douanes de Manaus, surplombant le vaste flux du Rio Negro.
De 1879 à 1912, seul le bassin du fleuve Amazone a généré le latex dont, d'un instant à l'autre, le monde avait besoin et, de nulle part, Manaus est devenue l'une des villes les plus avancées de la planète. Mais un explorateur anglais a emmené l'arbre en Asie du Sud-Est et a ruiné la production pionnière. Manaus a une nouvelle fois prouvé son élasticité. C'est la plus grande ville d'Amazonie et la septième du Brésil.

Depuis le 12ème étage d'un hôtel du Taj Mahal, l'horizon s'éloignait de plusieurs dizaines de kilomètres.

Le Théâtre Amazonas nous a été dévoilé dans son environnement séculaire : le vaste Rio Negro à l'ouest, précédé d'un curieux mélange de maisons historiques et de Manaus, d'une végétation tropicale luxuriante venue d'Amazonie et de tours d'habitations ou de bureaux projetées en hauteur.

Au loin, le pont moderne sur le Rio Negro et une traînée d'habitations marginales se sont glissés, plus loin, plus informe et à l'étroit.

Nous ne logions pas dans cet hôtel, nous avons donc prolongé la montée panoramique jusqu'à plus tard.

Il nous suffisait de voir le crépuscule s'installer, la place se remplir de monde et devenir animée, la samba ou la musique country résonner, les terrasses en pommes de pin inondées de bière et les conversations interminables.

Esplanade du Bar do Armando, Manaus, Brésil

Rendez-vous sur la terrasse d'un bar appartenant à un émigré portugais récemment décédé de Coimbra

La capitale de plus en plus cosmopolite de l'Amazonie

De nos jours, Manaus est ce monde damné, euro-tropical et bien plus encore. Il s'est étendu à partir de ses rives et a envahi 11.500 XNUMX km2 de la forêt amazonienne.

Un petit entourage de colons intrépides, craignant l'immensité dans laquelle ils avaient été placés et, en particulier, des indigènes hostiles, devint une population multiethnique et multiculturelle de 2.600.000 XNUMX XNUMX âmes livrées dans la jungle, celle urbaine de Manaus, non le naturel aux alentours.

Quiconque visite ces lieux est rapidement intrigué par ce qui les a rendus possibles.

Après la restauration de l'indépendance et la vieille rivalité coloniale, les Portugais se considéraient comme les bénéficiaires de l'Union ibérique, dont ils profitaient pour s'emparer de l'intérieur du Brésil. Ils sont également restés vigilants face aux prétentions de leurs rivaux hispaniques habituels et à celles des Hollandais, ces derniers ayant leur siège au Suriname.

En 1668, ils construisirent le fort de São José da Barra do Rio Negro, au cœur de l'Amazonie et à côté de la confluence de deux de ses artères les plus importantes, la Negro et la Solimões. Ils l'ont construit en roche et en argile avec l'aide d'indigènes et de métis. Beaucoup ont fini par s'y installer.

Avec l’arrivée des agriculteurs portugais et de leurs esclaves, la population a augmenté de façon exponentielle.

À tel point que plusieurs groupes missionnaires se sont associés à l'investissement évangélique dans la chapelle de Nª Senhora da Conceição, aujourd'hui nommée patronne du village.

Le divertissement de fin d'après-midi sur la Praça de São Sebastião

Une autre fin d'après-midi, les bancs du jardin de la Praça de São Sebastião sont occupés par de jeunes amis à la peau blanche, à la peau presque noire, aux yeux en amande et aux cheveux longs, comme ceux des indigènes de tant de tribus indigènes de la jungle environnante. .

Place São Sebastião, Manaus, Brésil

Les passants se promènent sur la Praça de São Sebastião, qui accueillait le Teatro Amazonas.

Un couple chinois d'âge moyen gronde leurs enfants en mandarin, ils les ignorent et grondent en portugais brésilien. Plusieurs stands de la mini-foire qui y ont été installés sont exploités par de petits commerçants indiens ou ayant des racines au Moyen-Orient.

Bar do Armando, avec ses grosses têtes du festival Bumba Meu Boi et un grand drapeau portugais, côte à côte avec le drapeau brésilien, entre autres, plus petit, d'autres pays, appartient à l'Église mais a longtemps été exploré par une famille portugaise .

Tout en servant des bières au comptoir, la serveuse Oriane nous explique comment faire.

« Ser Armando est décédé il y a longtemps. Maintenant, la fille se retrouvait avec le bar. Mais sa famille était de vrais patriciens. Je crois qu’ils viennent de… comment ça s’appelle… oh c’est ça, c’est Coimbra.

Un festival culturel évolue devant le théâtre. Là, une chorale de jeunes chante des succès musicaux récents de Disney : Rei Leão, Pocahontas et autres. À cette époque, la messe se termine à l'église de São Sebastião. Les croyants se joignent à la foule et se rendent à l'appel profane de la nuit.

Aussi sacré que gênant, le prêtre avait ordonné une fermeture explosive de l'Eucharistie. Des fusées éclatent au-dessus du temple, illuminant sa tour pointue et les cloches d'un carillon non moins hystérique.

En duo, le grondement de la poudre sèche et le carillon du beffroi font de la nuit une misère, surtout la vie du chœur qui, avec tant de bruit, chante pour la marionnette. A l'intérieur du théâtre, en revanche, un public aisé se délecte, sans interférence, d'un opéra grandiose.

Le symbole de la richesse Théâtre Borracheira da Amazonia

Le Teatro Amazonas est depuis longtemps l’édifice amazonien des bâtiments.

Le symbole civilisationnel le plus important de tout l’État. Et pourtant, ce n’était qu’un simple arbre amazonien – le Hévéa brasiliensis – qui l'a rendu possible et qui, pendant plus d'un siècle, a fait de Manaus une improbable »Paris dans la jungle ».

Teatro do Amazonas, Manaus, Brésil

Façade latérale du Teatro Amazonas, le bâtiment culturel suprême de Manaus et de l'Amazonie.

Au XVIIIe siècle, plusieurs colons et scientifiques avaient déjà remarqué comment les indigènes utilisaient la sève solidifiée de cet arbre pour imperméabiliser chaussures et vêtements, entre autres.

Les premiers échantillons arrivent en France et son utilisation européenne est inaugurée en 1803, en bretelles, élastiques de soutien-gorge et autres. Plus tard, la société américaine Goodyear a découvert le processus de vulcanisation et le caoutchouc a fourni les pneus des véhicules que Ford a rapidement vendus en masse.

Après le Cabanagem, la population de Manaus avait augmenté, mais la jungle dense et détrempée alentour, l'inexistence de métaux ou de pierres précieuses et les 1600km situés de l'embouchure de l'Amazone et de la côte empêchaient son développement.

Jusqu'à ce que, à la fin du XVIIIe siècle, le point culminant de la révolution industrielle en Europe et en Amérique du Nord demande de plus en plus de caoutchouc, une denrée de grande valeur unique à l'Amazonie.

Le caoutchouc : la matière première qui a changé l'Amazonie et le monde

Les investisseurs européens et américains affluèrent dans la jungle dont Manaus était le seul entrepôt digne de ce nom. Ils s'installent en ville ou dans des fermes. Ils ont acheté de vastes étendues de jungle qu'ils ont remplies de plantations d'hévéas.

Avides de main-d'œuvre, ils ont obligé les indigènes à en assurer l'extraction. Dans certaines régions, les indigènes – peu faits pour la soumission et les tâches répétitives qui n'avaient aucun sens pour eux – ne résistent pas à l'esclavage, à la brutalité et aux maladies propagées par les colons.

Reconstitution du barrage en caoutchouc, périphérie de Manaus, Brésil

Caboclo Sôr Tom reconstitue le traitement séculaire de la sève d'hévéa

Ils sont morts par milliers. Indifférents, les nouveaux Rubber Barons se sont limités à employer une vague de nouveaux venus désireux de se soumettre à ces épreuves.

En 1877, une terrible sécheresse a frappé le nord-est brésilien, en particulier l'État du Ceará. De nombreux habitants du Nord-Est ont migré vers ce dont ils rêvaient comme « »Terre de fortune”. Là, ils vivaient dans des huttes précaires à la périphérie de la ville et, face à l'étouffement illusoire du latex, continuaient à enrichir les barons. Manaus a bénéficié de table.

L'ostentation Afrancesada du millionnaire Manaus

Elle a été promue capitale mondiale du caoutchouc, elle était équipée d'électricité et de bien d'autres luxes, avant de nombreuses villes européennes. Les mœurs françaises et françaises étaient la mode ostentatoire de l'époque. Quiconque ne parlait pas français ou ne se comportait pas ainsi se sentait diminué devant ses concitoyens.

Lorsqu'on se promène dans les vieilles rues cosmopolites et surpeuplées de Manaus, la preuve de cette vieille francophonie apparaît bien évidemment dans l'architecture et même dans les noms d'établissements d'autrefois.

Entre autres, une façade d’immeuble d’angle, toute en dentelle, nous donne un beau jaune”Au Bon Marché ».

Ancien magasin Au Bon Marché, Manaus, Brésil

Héritage de l'ère de la richesse et du luxe en pleine jungle amazonienne, l'établissement Au Bon Marché

Sous le pseudonyme de Robin Furneaux, Frederick Robin Smith, un historien britannique, a décrit l'abondance de cette période. « Aucune extravagance, aussi absurde soit-elle, n'a arrêté les barons du caoutchouc. Si l'un achetait un immense yacht, un autre montrait des lions dressés sur sa propriété et un troisième donnerait du champagne à ses chevaux.

En nous laissant guider dans les recoins du théâtre-opéra amazonien, nous comprenons mieux comment s’est déroulé le plus somptueux de ces caprices.

Elle a été proposée en 1881, en pleine Belle Époque. L'a proposé António Fernandes Junior, qui avait la vision d'un joyau culturel au cœur de la forêt amazonienne et a obtenu l'approbation de la Chambre des représentants.

Le projet a été réalisé par un cabinet d'ingénierie et d'architecture de Lisbonne et la construction a été réalisée par un architecte italien.

Pour accompagner, il ouvre La Gioconda, d'Amilcare Ponchielli.

Bateaux amarrés à Manaus, Brésil

Bateaux traditionnels sur les rivières Negro et Solimões ancrés dans un quai de Manaus

1912 – Le début d'un déclin inévitable

Lorsque l’année 1912 arriva, les barons du caoutchouc « brésiliens » ne purent même pas assister à la plus grande de leurs tragédies.

Sans que personne ne le sache, l'explorateur anglais Sir Henry Wickam a déplacé des dizaines de milliers de pieds d'hévéa vers des territoires britanniques au climat similaire à celui de l'Amazonie, moins isolés et aux coûts de production, en comparaison, réduits. Le monopole brésilien s’est rapidement effondré.

Accro à l'opulence, Manaus se retrouve en déclin et abandonnée par tous ceux qui peuvent partir.

Le théâtre a fermé pendant une grande partie du XXe siècle, à l'ombre de l'effondrement de l'éclairage qui, auparavant assuré par des générateurs, a commencé à être alimenté, à la main et lampe par lampe, par la graisse des fameux lamantins d'Amazonie.

Les maisons resplendissantes ont été laissées avec le temps et l'humidité, la même vapeur de chlorophylle qui nous fait suer une bonne sueur alors que nous admirons la délicieuse décadence de la zone fluviale-portuaire de la ville : l'agitation du marché municipal Adolpho Lisboa (baptisé en l'honneur d'un des les maires les plus estimés de Manaus) et la forte flotte de navires qui assurent le transport le long des artères fluviales de l'Amazone.

Pendant ce temps, la Seconde Guerre mondiale éclate. L'empire nippon occupait les principaux territoires asiatiques producteurs de caoutchouc. Ainsi, il a déclenché un deuxième boom amazonien qui a duré un peu plus longtemps que le conflit et n'a pas empêché l'aggravation d'un vide démographique dans la région amazonienne.

La zone de libre-échange et la récente reprise de Manaus

Vingt ans plus tard, un gouvernement brésilien plus attentif et obsédé par la modernisation des frontières du pays a fait de Manaus une zone libre. Il lui a donné de fortes incitations financières et l'a rendu accessible par un réseau de nouvelles routes. Ainsi, il a généré un flux d'investissement qui a attiré des millions de nouveaux habitants, tels que des investissements, tant nationaux qu'étrangers.

Manaus s'est confirmé comme l'une des villes les plus peuplées du pays et l'un de ses principaux centres touristiques. Il s'est même avéré suffisamment important pour accueillir la construction toujours controversée et inutile d'un nouveau stade de football et s'assumer comme l'un des sites de la Coupe du Monde de la FIFA 2014.

De nombreuses industries ont remplacé l'exportation autrefois exclusive du caoutchouc et assurent aujourd'hui l'expansion constante de la ville.

La nouvelle renommée du théâtre de Manaus

Le théâtre, celui-là, a retrouvé son aura, au début des années 80. Vers cette époque, le metteur en scène Werner Herzog l'a sorti dans son épopée "Fitzcarraldo”. Désormais vénéré, le film parlait de Brian Sweeney Fitzgerald, un entrepreneur irlandais et amateur d'opéra vivant à Iquitos, à une époque où cette ville péruvienne prospérait également grâce à l'exportation de caoutchouc.

Plus romantique qu'entrepreneur, Fitzgerald a poursuivi un plan fou pour construire un opéra à l'image du plus prestigieux d'Europe dans une zone de jungle aux accès atroce à la rivière, habitée par des indigènes intraitables.

Sans vouloir en dévoiler le dénouement, à partir de cette époque lucrative, Iquitos est devenue la capitale péruvienne du caoutchouc et, plus tard, l'Amazonie péruvienne. Pourtant, aujourd'hui, elle abrite moins de 500.000 XNUMX habitants.

Théâtre de Manaus, Brésil

Le Teatro Amazonas brille dans le cœur historique de Manaus

Le seul Théâtre-opéra amazonien L'Amérique du Sud est le Teatro Amazonas.

Passo do Lontra, Miranda, Brésil

Le Brésil inondé à un "Passo da Lontra"

Nous sommes à l'extrémité ouest du Mato Grosso do Sul mais la brousse, de ces côtés, c'est autre chose. Dans une extension de près de 200.000 2 kmXNUMX, le Brésil il apparaît partiellement submergé, par des rivières, ruisseaux, lacs et autres eaux dispersées dans de vastes plaines alluviales. Même la chaleur haletante de la saison sèche n'épuise pas la vie et la biodiversité des lieux et des fermes du Pantanal comme celle qui nous a accueillis sur les rives de la rivière Miranda.
Miranda, Brésil

Maria dos Jacarés : le Pantanal Abrite des Créatures Comme Ça

Eurides Fátima de Barros est né à l'intérieur de la région de Miranda. Il y a 38 ans, il a déménagé dans une petite entreprise le long de la BR262 qui traverse le Pantanal et a acquis une affinité avec les alligators qui vivaient à sa porte. Dégoûtée que, parfois, les créatures y soient massacrées, elle a commencé à s'occuper d'elles. Maintenant connue sous le nom de Maria dos Jacarés, elle a nommé chacun des animaux d'après un joueur de football ou un entraîneur. Il s'assure également qu'ils reconnaissent vos appels.
Curitiba, Brésil

La vie Elévée de Curitiba

Ce n'est pas seulement l'altitude de près de 1000 mètres à laquelle se trouve la ville. Cosmopolite et multiculturelle, la capitale du Paraná a une qualité de vie et un niveau de développement humain qui en font un cas unique au Brésil.

Florianopolis, Brésil

L'héritage des Açores de l'Atlantique Sud

Au XVIIIe siècle, des milliers d'insulaires portugais ont poursuivi une vie meilleure dans les confins sud du Brésil. Dans les villages qu'ils ont fondés, les traces d'affinité avec les origines abondent.

La colline de Sao Paulo, Brésil

Une côte divine de Bahia

Il y a trois décennies, ce n'était qu'un humble village de pêcheurs isolé. Jusqu'à ce que certaines communautés post-hippies révèlent la retraite du Morro au monde et en fassent une sorte de sanctuaire de baignade.
Lençóis da Bahia, Brésil

La liberté marécageuse du Quilombo de Remanso

Des esclaves en fuite ont survécu pendant des siècles autour d'une zone humide à Chapada Diamantina. Aujourd'hui, le quilombo de Remanso est un symbole de leur union et de leur résistance, mais aussi de l'exclusion pour laquelle ils ont été votés.
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Ilhabela : Après l'horreur, la beauté atlantique

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Brasilia : de l'utopie à la capitale et l'arène politique du Brésil

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Lençóis da Bahia : même les diamants ne sont pas éternels

Au XIXe siècle, Lençóis devient le premier fournisseur mondial de diamants. Mais le commerce des pierres précieuses n'a pas duré comme prévu. Aujourd'hui, l'architecture coloniale dont il a hérité est son bien le plus précieux.
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Centrale hydroélectrique binationale d'Itaipu : la fièvre du watt

En 1974, des milliers de Brésiliens et de Paraguayens ont afflué vers la zone de construction du plus grand barrage du monde, à l'époque. 30 ans après son achèvement, Itaipu produit 90 % de l'énergie du Paraguay et 20 % de celle du Brésil.
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Île aux Buffles

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Le tonnerre de la grande eau

Après un long voyage tropical, la rivière Iguaçu donne un plongeon pour la plongée. Là, à la frontière entre le Brésil et l'Argentine, se forment les chutes d'eau les plus grandes et les plus impressionnantes de la planète.
Chapada Diamantina, Brésil

Bahia de Gemme

Jusqu'à la fin du siècle. Au XNUMXème siècle, Chapada Diamantina était une terre de prospection et d'ambitions incommensurables.
Goiás Velho, Brésil

Vie et œuvre d'une écrivaine marginale

Née à Goiás, Ana Lins Bretas a passé la majeure partie de sa vie loin de sa famille castratrice et de la ville. De retour à ses origines, il a continué à dépeindre la mentalité de préjugés de la campagne brésilienne
Pirenópolis, Brésil

Croisades brésiliennes

Les armées chrétiennes ont expulsé les forces musulmanes de la péninsule ibérique au XVIIIe siècle. XV mais, à Pirenópolis, dans l'état brésilien de Goiás, les sujets sud-américains de Carlos Magno continuent de triompher.
Pirenópolis, Brésil

Chevauchée de la foi

Introduite en 1819 par des prêtres portugais, la Festa do Divino Espírito Santo de Pirenópolis il agrège un réseau complexe de célébrations religieuses et païennes. Il dure plus de 20 jours, passés principalement en selle.
Manaus, Brésil

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Le phénomène n'est pas unique, mais à Manaus, il a une beauté et une solennité particulières. À un certain point, les rivières Negro et Solimões convergent sur le même lit d'Amazonas, mais au lieu de se mélanger immédiatement, les deux flux continuent côte à côte. En explorant ces parties de l'Amazonie, nous assistons à la confrontation inhabituelle de l'Encontro das Águas.
Pirenópolis, Brésil

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Saksun, StreymoyIles Féroé

Le village féroïen qui ne veut pas être Disneyland

Saksun est l'un des nombreux petits villages magnifiques des îles Féroé que de plus en plus d'étrangers visitent. Elle se distingue par l'aversion pour les touristes de son principal propriétaire rural, auteur d'antipathies et d'attaques répétées contre les envahisseurs de ses terres.
femelle et petit, traces de grizzly, parc national de katmai, alaska
Faune
PN Katmaï, Alaska

Sur les Pas du Grizzly Man

Timothy Treadwell a passé des étés d'un bout à l'autre avec les ours de Katmai. En voyageant à travers l'Alaska, nous avons suivi certains de ses sentiers, mais contrairement au protecteur fou de l'espèce, nous ne sommes jamais allés trop loin.
Les sons, Parc National de Fiordland, Nouvelle-Zélande
Vols Panoramiques
Fiordland, Nouvelle-Zélande

Les Fjords des Antipodes

Une bizarrerie géologique a fait de la région de Fiordland la plus crue et imposante de Nouvelle-Zélande. Année après année, milliers de visiteurs vénèrent le sous-domaine entre Te Anau et Milford Sound.