Sentosa, Singapour

L'´Évasion et la Diversión de Singapour


C'était un bastion où les Japonais assassinaient les prisonniers alliés et accueillaient les troupes qui pourchassaient les saboteurs indonésiens. Aujourd'hui, l'île de Sentosa lutte contre la monotonie qui s'emparait de Singapour.

L'attente est aussi courte que le compte à rebours numérique indiqué.

Ponctuelle à la seconde, la petite composition bleu ciel Expresso Sentosa émerge d'une courbe fermée du monorail. Dépourvu de tout agent humain, il glisse vers la gare.

Île de Sentosa, Singapour, MRT

Le MRT (Mass Rapid Transit) part de la gare de Harbour Bay pour Sentosa

Une petite foule multiethnique entre dans les voitures futuristes de façon ordonnée.

Là, il attend le début du voyage pendant que l'hôtesse du son transmet les consignes et informations en plusieurs langues.

Les portes se ferment avec un son spatial. Le convoi avance sur la mer depuis Harbour Bay.

À un moment donné, il passe par les interminables conteneurs du port de Singapour, jusqu'à récemment le plus fréquenté au monde, dépassé depuis peu par celui de Shanghai.

L'île de Sentosa, Singapour, Express devant le port

Le transport de masse rapide passe devant le port de Singapour, en provenance de Sentosa et en route vers l'île principale de Singapour.

Certains passagers sont surpris par l'immensité du paysage surréaliste et expriment leur admiration.

D'autres - les indigènes déjà bien informés et ceux qui gardent un œil sur leurs enfants agités - se limitent à aspirer à l'arrivée de ce qu'ils considèrent comme l'île du salut.

L'île de Sentosa, Singapour, MRT Passagers

Passagers de différentes ethnies à bord du Sentosa MRT

Le gouvernement de Singapour se bat depuis longtemps pour éviter la stagnation de l'économie nationale et tente d'optimiser le nombre d'habitants en attirant des talents des quatre coins du monde à qui il propose des salaires, maisons, protection sociale et autres prestations supérieures à la moyenne.

Plus que nécessaire, ces appâts sont indispensables. Celui qui arrive, se rend compte que l'espace et les nouveautés à explorer dans le petit Singapour s'épuisent rapidement. Le monde musulman socialement semi-rigide qui l'entoure – la Malaisie et l'Indonésie – élève une barrière dont même les Singapouriens les plus occidentalisés se plaignent.

Sentosa est apparue comme une réponse des autorités à ce sentiment d'ennui et d'enfermement. En trois décennies, le gouvernement l'a converti de bastion militaire hyperactif dans le principal terrain de jeu de la région.

Le passé militaire de Sentosa

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'île a été fortifiée par les Britanniques qui attendaient une tentative d'invasion japonaise par voie maritime. Les Japonais les ont échangés. Ils ont d'abord capturé la Malaisie par le nord. Malgré les colons se vantant d'être imprenable, Singapour allait bientôt tomber.

Avec l'inversion du pouvoir, Sentosa se transforme en camp de concentration pour prisonniers de guerre britanniques et australiens. Là aussi, des Chinois soupçonnés d'activités anti-japonaises seraient assassinés.

Le revirement et la victoire des alliés confirmés, le 1er Royal Artillery Regiment en fait leur base. Dix ans plus tard, elle sera remplacée par des unités d'infanterie Gurkha chargées de défendre l'île contre la menace de Konfrontasi, une action de représailles et de sabotage indonésienne contre la création de la Fédération de Malaisie (qui regroupait, pendant quelques années, les territoires de Singapour et de la Malaisie actuelle).

Déjà dans les années 70, le gouvernement du territoire indépendant considérait que la stabilité souhaitée était atteinte. Il a transformé l'île en un havre de plaisir et de vacances dans le but d'exalter les résidents et d'attirer les visiteurs.

L'île de Sentosa, Singapour, l'océanarium SEA

Une femme musulmane examine un hippocampe exotique au SEA Aquarium, l'un des plus grands au monde

Sentosa : du bastion militaire à l'île de paix et de tranquillité

Il en profita également pour la renommer Sentosa, un terme qui signifie paix et tranquillité en malais. Depuis, elle a investi 319 millions d'euros, auxquels s'ajoutent 268 millions de capitaux privés. Le lieu a subi une longue métamorphose. Comme cela arrive souvent dans Singapour pragmatique, les objectifs ont été supplantés. Aujourd'hui, environ 5 millions d'âmes sont diverties chaque année à Sentosa.

Nous quittons le monorail à la station Waterfront. On retrouve tout de suite les bancs dressés autour d'un terrain de beach volley aménagé pour accueillir une compétition sportive internationale.

Nous contournons la structure et tombons nez à nez avec l'une des nombreuses criques artificielles de l'île, construites avec du sable importé d'autres régions d'Asie du Sud-Est.

Des jetées surélevées, rehaussées de pierres empilées, recouvertes de terre et d'une rangée de cocotiers tombés protègent la pseudo-baie de la mer du détroit de Singapour. Ils l'isolent également d'un spectacle nautique que la nation ne peut se permettre de sacrifier.

Les baigneurs pataugent dans l'eau presque immobile. D'autres absorbent les rayons du soleil allongés sur le sable haut. L'ambiance est la plus baignante possible, compte tenu des circonstances.

L'île de Sentosa, Singapour, plage artificielle de Sentosa

Jeune expatrié à Singapour sur l'une des plages artificielles de Sentosa.

Au-delà de la jetée, des dizaines de pétroliers et cargos aux tirants d'eau impressionnants sont amarrés ou naviguent, ce qui, sans la barrière, provoquerait de petits raz de marée.

Le passage au large relie le Pacifique à l'océan Indien. Sinon, le passage d'un océan à l'autre forcerait un zigzag entre les îles indonésiennes. C'est le passage nautique le plus fréquenté à la face de la terre.

Les différents mondes de divertissement sur l'île de Sentosa

Nous sommes montés jusqu'à la fausse côte, déterminés à contempler le paysage surréaliste. Nous avons fini par le partager avec une famille de chinois qui était également intriguée. Puis nous avons déménagé dans le célèbre Monde sous-marin Sentosa.

Là, un tapis roulant déplace les visiteurs autour des gigantesques bassins, sur un fond marin oxygéné que l'on explore sous les silhouettes glissantes des raies et des requins.

L'île de Sentosa, Singapour, SEA Oceanarium Couple

Casal filme l'activité d'un plongeur sur un tapis roulant qui passe sous un océanarium.

Outre les couleurs des poissons et des coraux, les saris des femmes indiennes et les baju-melayus des dames malaisiennes. Le mélange forme un écosystème improbable que nous nous amusons à étudier pendant que les familles se photographient et se filment avec leurs spécimens préférés.

De retour à la surface, il y a d'autres mondes à démêler : le parc aux papillons, le jardin des insectes et le Pays des Volcans, décoré de motifs et de thèmes mayas.

L'île de Sentosa, Singapour, SEA Oceanarium Couple

Couple indien singapourien filmé sous le Sea Oceanarium de Sentosa.

De temps à autre, certains de ces domaines thématiques s'usent ou subissent des revers et sont remplacés par d'autres. C'est ce qui est arrivé à Fantasy Island qui, deux accidents mortels plus tard, a fermé ses portes.

Nous jetons également un coup d'œil à la Tiger Sky Tower, qui nous émerveille avec un panorama à 360º sur Singapour, la Malaisie et l'extrémité nord brisée de l'archipel de Sumatra, cette dernière étant l'escale asiatique d'où nous sommes arrivés il y a quelques jours.

Nous reprenions encore de l'énergie de la longue aventure indonésienne que, côté fatigue, la chaleur et la forte humidité de Singapour n'avaient fait que prolonger. Ainsi, nous profitons de plusieurs expériences innovantes dans un SPA excentrique.

Podologie excentrique de Sentosa Fish SPA

Et nous avons cédé pour rejoindre un groupe d'amis échangeant des cris hystériques les pieds plongés dans un aquarium plein de poissons Griffe Rufa. Juste pour gâcher leur fête.

Sentosa Island, Singapour, Fish Therapy

Un groupe d'amis partage un traitement avec du poisson à la courge.

A l'entrée, on ne voit qu'une place dans le coin opposé du réservoir. C'est là que nous sommes assis.

Nous avons commencé à dialoguer avec les indigènes jusqu'à ce que, sans le vouloir, nous provoquions une injustice inattendue : « Oh, ça ne peut pas être comme ça !! C'est vous qui les gardez tous ??“

Ayant marché pendant des mois en sandales de marche, nos pieds ont été brûlés par le soleil. Le poisson a préféré le nôtre aux blancs immaculés des adolescents. Ils se sont déplacés à nos côtés d'un coup d'œil.

La journée se termine tôt au-dessus de l'équateur et cette ligne de démarcation de la Terre passe juste en dessous de Singapour.

Île de Sentosa, Singapour

Silhouette de Sentosa avec l'immense port de Singapour en arrière-plan.

Nous avons laissé le bâtiment exquis. Nous partons à la découverte d'autres coins de l'île, Fort Siloso, la plage homonyme et le Palawan qui tire son nom d'un sous-archipel au sud de la Philippines, qui sait, aussi une partie de votre sable.

Là, la finale d'un concours de boogie égaye des dizaines d'enfants qui dansent, en maillot de bain, sur une musique stridente. C'est plus de bruit et de mouvement que ce que nous sommes prêts à accepter et le sens malais de Sentosa a promis.

On s'éloigne de la concurrence. Nous avons regardé les pétroliers et les cargos contre le coucher de soleil qui a peint le vaste détroit de Singapour.

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