Mer Morte, Israël

A flot, dans les profondeurs de la terre


C'est l'endroit le plus bas de la surface de la planète et le théâtre de plusieurs récits bibliques. Mais la mer Morte est aussi particulière en raison de la concentration de sel qui rend la vie impossible mais soutient ceux qui s'y baignent.

L'endroit s'est avéré être épique.

Il nous vient à l'esprit qu'il méritait une juste appréciation des hauteurs.

Le balcon de l'hôtel réduisant notre vue, nous avons décidé de répéter les procédures habituelles lors de nos déplacements. Vérifiez comment serait l'accès au sommet de ce bâtiment presque industriel.

L'ascenseur nous emmène à l'étage suivant, pas le dernier.

Nous nous dirigeons vers les escaliers de secours que nous montons jusqu'à trouver la porte d'accès finale à la terrasse que nous testons avec une sorte de curiosité défaitiste. En règle générale, les hôtels sont exclus de ces passages et les demandes d'autorisation entraînent de longs processus bureaucratiques ou des refus purs et simples.

C'est avec un grand étonnement que l'on voit la porte s'ouvrir sans aucun problème. Nous traversons des obstacles structurels, des meubles mal rangés et d'autres objets de construction jusqu'à ce que nous atteignions le côté est et obtenions la vue panoramique que nous voulions.

En bas et en avant s'étendait la vaste mer Morte, aussi inerte que luxuriante, dispersée dans des tons de bleu et de vert émeraude que même le brouillard causé par la forte évaporation ne pouvait la faire disparaître.

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Vue sur un secteur bleuté de la mer Morte, longtemps en recul par rapport à la taille et il y a quelques décennies.

Pour le contenir, il fallait des rivages montagneux de terre poussiéreuse survolés par des volées de corbeaux noirs soutenus par les courants ascendants générés par la chaleur en surface.

Nous sommes à des dizaines de mètres au-dessus des 423 sous le niveau de la mer où se situe l'étrange phénomène géologique. Malgré l'heure tardive, le thermomètre indique toujours 38° et des dizaines de baigneurs y flottent dans un ravissement absolu.

Il ne nous faut pas longtemps pour revenir au sol. Rejoindre les résistants.

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Un groupe d'amis discute dans une zone plus isolée de la mer Morte.

La complexité de la baignade à la mer Morte

Nous sommes entrés dans l'eau hyper salée sans aucun problème majeur, à l'exception d'une brûlure atroce dans les plaies des genoux résultant de toute négligence des jours précédents.

L'adaptation horizontale à l'environnement s'avère compliquée, c'est pourquoi les hôtels installent des structures avec des marches et des mains courantes qui permettent aux baigneurs d'entrer lentement et sans incident.

Les baigneurs se retrouvent autour de la structure de baignade de l'un des hôtels au bord de la mer Morte.

La mer Morte contient près de dix fois plus de sel (33,7 % ou 1.240 XNUMX g par litre) que les océans et est opposée à un naufrage normal du corps.

Avec cette même concentration exagérée de la substance, il nous punissait avec une nouvelle ardeur affligeante chaque fois que nous nous éclaboussions les yeux alors que nous nous aventurions avec des nages et des mouvements simples à exécuter.

On voit, à partir des punitions de la pratique, pourquoi l'image de loisir la plus populaire dans ce liquide capricieux est celle de quelqu'un complètement immobile, lisant un journal.

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Le baigneur lit un journal israélien flottant sur l'eau avec une énorme concentration de sel.

Cependant, Oded, le guide israélien qui nous a conduits à travers Israël, apparaît. Il s'amuse à écouter les plaintes que nous lui présentons.

"Eh bien, c'est très courant pour ceux qui viennent ici pour la première fois.", répond-il. « Mais écoutez, je connais des choses bien pires. Il y a quelques années, un Allemand qui roulait en voiture avec des amis s'est arrêté au bord de la berge dans une zone désolée et a décidé d'envoyer une plongée du haut d'un rocher.

Croyez-le ou non, il s'est retrouvé à l'hôpital et a fini par mourir.

Malgré l'incohérence avec son nom, qui décrit le fait qu'elle n'abrite aucune forme de vie permanente - en fait, elle abrite 11 espèces différentes de bactéries - la mer Morte est également en train de mourir.

Mer Morte : rétrécissement de l'endroit le plus bas à la surface de la Terre

C'était autrefois l'une des cinq stations thérapeutiques les plus renommées au monde, à une époque où le roi Hérode, qui a construit le forteresse de Massada Proche.

Le futur roi David, Jean-Baptiste et Jésus-Christ, entre autres personnages bibliques, se sont également retirés sur ses rives ou dans les montagnes et les grottes adjacentes.

À cette époque, la mer Salée, comme on l'appelait, conservait ses dimensions d'origine. Plus récemment, l'eau du Jourdain qui l'alimente a été bloquée par la construction de barrages, de réservoirs et ainsi continuellement détournée par Israël, la Jordanie et la Syrie pour la consommation directe, agricole et autres.

Résultat, la surface qui atteignait 395 m sous le niveau de la mer en 1970, atteignait 418 m en 2006, et continuait de diminuer à un rythme inquiétant de près de 1 mètre par an, 30 % en 30 ans.

Ce rétrécissement a provoqué sa division en deux corps distincts : il existe actuellement un bassin nord trois fois plus grand et 400 m plus profond que le sud, celui-ci séparé par la péninsule de Lachon prenant naissance sur la rive du Jourdain.

Le dernier bassin – celui dans lequel nous nous sommes baignés – ne dépasse pas 6 mètres et présente une concentration en sel encore plus importante, ce qui justifie l'apparition d'énigmatiques formations cristallines à la manière d'icebergs.

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Couplez les bouées sans difficulté dans les eaux salées de la mer Morte, avec le Jourdain sur la rive opposée.

Les pièges géologiques de la mer Morte

On dit, avec humour, que la mer Morte a développé ses formes de vengeance et la vérité est que les autorités israéliennes doivent s'efforcer d'éviter que leurs visiteurs ne soient des victimes.

Alors que nous empruntons l'autoroute 90 - la route la plus profonde du monde - nous voyons une succession d'avertissements excentriques qui avertissent du danger de gouffres.

Au fur et à mesure que l'eau se retire, elle laisse derrière elle des dépôts de saumure qui sont dissous par les eaux douces de surface et les pluies qui, bien que rares, peuvent être dégustées diluviennes.

Progressivement, le processus a donné naissance à des milliers de trous camouflés, pièges géologiques dans lesquels, de temps en temps, les touristes tombent.

Heureusement et avec quelques précautions, une telle honte ne nous arrive jamais.

Le rituel thérapeutique de la boue d'Ein Gedi

Un autre jour d'exploration, nous avons décidé de nous arrêter aux thermes d'Ein Gedi, recherchés par les propriétés nutritives de la boue qui y compose les fonds marins ou, nous sommes plus enclins à le croire, pour l'étrange plaisir de pouvoir couvrir et montrer le corps avec eux.

Oded refuse de nous accompagner. « Je l'ai fait une fois et je ne m'en remets pas à une autre ! « Nous rassure. Au contraire, un groupe d'étudiants américains profite de l'expérience et partage entre eux les résultats visuels obtenus :

« Tu es génial Ken ! j'ai déjà vu des morts-vivants en regardant mieux, croyez-moi ».

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L'homme se couvre d'argile des rives de la mer Morte, prétendument thérapeutique pour la peau.

Nous n'essayons même pas de résister à la cérémonie.

Nous nous sommes enduits de mortier noir et nous sommes dirigés avec des dizaines de créatures similaires, cuisinant sous le soleil cruel qui maintient le désert du Néguev au sec, jusqu'à l'arrêt du petit train qui nous conduirait à la plage, comme le reste de la mer, bien plus bas qu'il y a quelque temps.

Là, nous avons partagé le temps entre le bain et le rétablissement de la couverture avec laquelle nous étions arrivés.

Il n'y a aucune preuve qu'aucun des personnages bibliques qui ont traversé la mer Morte ait jamais fait de telles préparations.

Ou cela manquera à l'extraordinaire découverte qui est venue révéler une partie substantielle de la vie et de l'histoire du peuple juif de la région.

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Lady bouées dans la mer Morte dans des vêtements non adaptés au moment de la baignade.

Les manuscrits historiques de la mer Morte

En 1947, un jeune berger bédouin était à la recherche d'une chèvre égarée lorsqu'il a repéré et déterré des pots d'argile gisant dans une grotte au sommet d'une falaise, près de Qumran, un village plus au nord d'Ein Gedi, sur la rive ouest.

Des travaux archéologiques ultérieurs ont mis au jour des rouleaux qui comprenaient des livres de l'Ancien Testament, des livres apocryphes et d'autres textes inédits.

Ils ont également découvert que la grotte faisait partie d'une colonie des Esséniens, une secte juive réfractaire qui se croyait le peuple élu d'Israël et qui s'était déplacée vers le désert du Néguev vers 150 avant JC pour se protéger de la décadence qu'elle considérait comme fait rage parmi les Juifs restants.

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Les baigneurs restent dans les eaux chaudes de la mer Morte, vers la tombée de la nuit.

Ce sera une tâche complexe de découvrir, ces jours-ci, la raison de cette secte.

Pour prouver les théories des archéologues et autres érudits qui soutiennent que Sodome et Gomorrhe étaient situés au bord de la mer Morte, si les Esséniens y avaient existé quelques siècles auparavant, ils auraient eu bien plus à se plaindre.

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