Aoraki Mont Cook, Nouvelle-Zélande

La conquête aéronautique des Alpes du Sud


une petite marche
Wayne McMillan à côté du Pegasus of the Mount Cook Ski Planes qui vient d'atterrir dans les hauteurs des Alpes du Sud.
Brume Zigzag
La brume remplit une gorge dans les Alpes du Sud sur l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.
Lac Pukaki-Alpes du Sud-Nouvelle-Zélande
Les Grandes Alpes du Sud
Sommets surplombant les Alpes du Sud autour d'Aoraki Mount Cook.
Commander
Wayne, l'un des pilotes de Mount Cook Ski Planes dans le cockpit de son Pegasus.
un refuge sans peur
Une cabane érigée presque en équilibre sur une falaise sous le mont Aoraki Cook.
Glace de Tasmanie
Le sommet accidenté du glacier Tasman, en plein dans les Alpes du Sud.
marcher dans les hauteurs
Passagers à bord d'un avion à ski du mont Cook sur un plateau enneigé à proximité d'Aoraki Mount Cook.
Nuances des Alpes du Sud
L'autoroute 8 de Nouvelle-Zélande longe les rives du lac Pukaki, avec en toile de fond les Alpes du Sud.
rocher contre neige
Falaises semi-enneigées dans un canyon sous le mont Aoraki Cook.
Glacier de Tasman ci-dessous
L'avion de Mount Cook Ski Planes survole le sommet du glacier Tasman.
Pose d'altitude
Le couple de passagers des avions à ski du mont Cook est photographié sur la montagne au-dessus du glacier Tasman.
Le grand glacier de Nouvelle-Zélande
la rivière de glace sinueuse du glacier Tasman, le plus long glacier de Nouvelle-Zélande.
piste à vue
Avion à ski du mont Cook Avions à ski sur le point d'atterrir sur la piste du mont Cook.
Lac Tasman
Grand lac formé par la fonte du glacier Tasman, agrandi par l'été de l'hémisphère sud.
Plafond néo-zélandais
Le sommet pointu de l'Aoraki Mount Cook, la plus haute montagne des Alpes du Sud et de la Nouvelle-Zélande.
En 1955, le pilote Harry Wigley a créé un système pour décoller et atterrir sur l'asphalte ou la neige. Depuis, sa compagnie a dévoilé, du haut des airs, les paysages les plus magnifiques d'Océanie.

A l'autre bout du fil, à la manière des bons managers, Richard Royds a l'air aussi diplomate que pragmatique. « Êtes-vous à Twizel ? Super! C'est assez proche. Venez marcher par ici. Vous devrez peut-être attendre un peu, mais je devrais vous trouver quelque chose bientôt.

Nous avions récemment ajouté 250 NZ$ à une liste encore courte de contraventions pour excès de vitesse dans le downunder. Nous nous efforçons de ne pas aller trop loin dans la précipitation.

Après avoir volé bas, au-dessus des Alpes du Sud

Pourtant, après 25 minutes, nous nous sommes garés devant les bureaux de Mount Cook Ski Planes à l'aéroport de Mount Cook. Mieux que promis, avec 25 perdants de plus, nous embarquons à bord du Pilatus Porter PC6 de Mount Cook Ski Planes.

Dans un taxi, Wayne, le pilote en charge du vol, nous fait, à nous et à deux couples asiatiques – l'un indien, l'autre japonais – un bref briefing de sécurité. Puis, contre le vent, comme le dictent les règles, nous planons au-dessus des eaux glaciales du lac Tasman.

Lac formé par le glacier Tasman, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

Grand lac formé par la fonte du glacier Tasman, agrandi par l'été de l'hémisphère sud.

Au fur et à mesure que nous montons, les Roaring Forties se sont massés dans le long canyon et ont percuté l'avion et obligent les passagers à s'accrocher plus étroitement aux sièges avant.

Wayne reste imperturbable et imperturbable : « Ce n'est pas grave, ne vous inquiétez pas. Je travaille cette voie depuis longtemps, depuis trop longtemps, j'ose le dire.

Ce vent est là presque toujours. Si les avions ne me laissent pas tomber, je ne les laisserai pas tomber non plus. sécurise tout en retouchant le bâton et en ajustant les boutons et les boutons. « Savez-vous ce qui me dérange ? Cette chaleur.

Avion de ski au-dessus du glacier Tasman, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

L'avion de Mount Cook Ski Planes survole le sommet du glacier Tasman.

Ils sont venus au bon moment. Il y a une vingtaine d'années, la glace occupait une grande partie de ce qui est maintenant un lac, là-bas. Si ces étés continuent comme ça, ce ne sera pas long, il ne restera que le sommet, où nous atterrirons.

Un vol du glacier Tasman ci-dessus, visant à Aoraki Mount Cook

Pilatus Porter pénètre dans une nébulosité inattendue mais se libère en trois étapes. Dans un ciel déjà complètement dégagé, nous avons perdu le confort de la vallée et nous nous sommes approchés de la sommets et fjords les plus imposants des Alpes du Sud, Tasman, Dampier, puis Teichelmann.

Brume, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

La brume remplit une gorge dans les Alpes du Sud sur l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Peu de temps après, nous avons également identifié les aoraki Le mont Cook est légèrement proéminent en raison de son altitude plus élevée et de la forme prismatique du sommet, à cette époque abrité par un curieux nuage lenticulaire.

Chapeau lenticulaire, Mount Cook, Nouvelle-Zélande

Sommet de l'Aoraki Mount Cook accompagné d'un nuage lenticulaire.

Nous avons fait deux fois le tour de Queen Mountain en Nouvelle-Zélande. La répétition permet d'admirer la somptuosité des Alpes du Sud et, à l'ouest, le littoral sauvage de la mer de Tasman, bien plus visible qu'on ne l'aurait cru possible, compte tenu de l'altitude à laquelle nous avons volé.

Le but initial du vol a été rempli. Wayne pointe à nouveau le lit de glace du glacier Tasman que nous avons survolé jusqu'à la zone de formation.

Là, il inverse à nouveau la direction du vol, abaisse l'avion à skis et atterrit sur la neige de surface. Contre la pente et les frottements, l'avion ne tarde pas à s'immobiliser.

Pilote Wayne McMillan et Mount Cook Ski avions, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

Wayne McMillan à côté du Pegasus of the Mount Cook Ski Planes qui vient d'atterrir dans les hauteurs des Alpes du Sud.

Wayne profite du silence et annonce avec un lourd accent de kiwi : « Voici les grands décors néo-zélandais. S'amuser". Nous étions, sur un majestueux glacier de montagne, à quelques centaines de mètres au-dessus des sommets que d'innombrables alpinistes avaient aspiré à gravir.

Une innovation révolutionnaire désormais au service des plans de ski Mount Cook

Il y a quelques décennies, cet accès facile au sommet de la chaîne de montagnes s'est également avéré être une énorme réussite. Le responsable était le fondateur de Monte Cook Ski Planes, l'entreprise qui nous avait accordé le privilège de l'aventure.

En 1953, Harry Wigley, un ancien pilote de l'armée de l'air néo-zélandaise, effectuait déjà des vols panoramiques autour d'Aoraki Mount Cook et au-dessus des glaciers.

À cette époque, il s'est rendu compte de la nécessité d'un système de ski rétractable qui permettrait aux avions de décoller des pistes normales et d'atterrir sur la neige.

Wayne, pilote d'avions de ski Mount Cook, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

Wayne Mc Millan, l'un des pilotes de Mount Cook Ski Planes dans le cockpit de son Pegasus.

Les skis fixes existaient déjà mais une enquête internationale a révélé que le système rétractable n'avait pas encore été développé.

D'autre part, les skis stationnaires ne pouvaient être utilisés qu'une partie de l'hiver néo-zélandais, pendant les saisons où l'aérodrome de Monte Cook avait sa piste recouverte de neige.

Wigley ne s'est pas conformé. Il a investi des centaines d'heures dans la création d'une roue qui se démarquerait à travers le ski lors du décollage et de l'atterrissage sur l'asphalte.

Et un moyen pour le ski de descendre pendant le vol pour permettre des atterrissages sur les hauts névés du glacier Tasman.

Passagers, vols panoramiques-Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

Passagers à bord d'un avion à ski du mont Cook sur un plateau enneigé à proximité d'Aoraki Mount Cook.

Le 22 septembre 1955, Harry Wigley y fait atterrir le premier avion à skis – un Auster – équipé du nouveau système.

L'un des passagers les plus célèbres à en avoir profité était Sir Edmund Hillary, qui, sept ans plus tôt, avait conquis son toit néo-zélandais bien-aimé, mais n'a néanmoins pas réussi à le visiter.

Plus tard, le concept et le design ont été perfectionnés et les skis ont reçu des bases en plastique et actionnés hydrauliquement.

L'introduction d'un avion plus puissant, le Cessna 180, a permis à Mount Cook Ski Planes de fonctionner toute l'année et de transporter des passagers plus chanceux comme nous.

L'atterrissage au-dessus du glacier Tasman

Le couple indien est le premier à partir. Ils font quelques pas et, dans un microclimat froid mais romantique, peut-être en lune de miel, ils s'embrassent. Les jeunes japonais s'éloignent vers des formes rocheuses luxuriantes et se font photographier dans des poses comiques et excentriques.

Couple à côté de l'avion de ski, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

Couple est photographié par l'avion de ski de Mount Cook Ski Planes, au-dessus du glacier Tasman.

Nous avons commencé à escalader le champ de glace dans le but de jeter à nouveau un coup d'œil au-delà du bord le plus élevé de la chaîne de montagnes.

Wayne vit sa routine et s'éloigne peu de la Pilate Porter.

Il nous dit que nous n'aurions pas le temps pour cela, alors nous avons renoncé à la petite expédition.

Au lieu de cela, nous nous sommes laissés éblouir par la grandeur blanche du paysage et l'insignifiance à laquelle étaient soumis les avions colorés.

Glacier Tasman, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande

la rivière de glace sinueuse du glacier Tasman, le plus long glacier de Nouvelle-Zélande.

Retour au point de départ, par le même itinéraire que le glacier Tasman

Autour d'elle, à 3.000 27 mètres d'altitude, s'étendait la vaste base du plus grand fleuve de glace d'Océanie, long de 4 km, large de 600 km et non moins impressionnant de XNUMX mètres d'épaisseur.

Le jour touchait à sa fin et la tache de lumière qui frappait la vallée diminuait à l'œil comme la chaleur ténue qui avait jusque-là caressé les passagers.

Wayne consulte sa montre et donne des instructions pour retourner à l'avion. On glisse à nouveau sur les skis et la neige avec une douceur surprenante et on revient sur les hauteurs délimitées par la vallée.

Dix minutes plus tard, nous roulons sur le tarmac abrasif de l'aérodrome.

Vue de l'atterrissage depuis le cockpit, Alpes du Sud, Nouvelle-Zélande.

Avion à ski du mont Cook Avions à ski sur le point d'atterrir sur la piste du mont Cook.

Le dispositif d'atterrissage dynamique fonctionnait à nouveau parfaitement.

Ainsi, nous complétons une autre partie de l'exploit qu'Harry Wigley a insisté pour accomplir.

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