Maldives

Croisière aux Maldives, entre îles et atolls


Dongi
Le Yasawa vu de loin, depuis un bateau maldivien coloré avec sa proue enroulée.
hors-bord
Des bateaux de soutien suivent le Yasawa Princess.
atolls
Les atolls lumineux des Maldives parsèment l'océan Indien.
passe
Les oiseaux de mer s'envolent d'un coin d'un banc de sable, sur le point de voler vers le coin opposé.
Enquêtes
Deux passagers du Yasawa Princess se divertissent en enquêtant sur un étrange corail submergé.
Persécution
Juliana chasse une volée d'oiseaux marins sur un banc de sable visité par les passagers de Yasawa.
coucher de soleil maldivien
Le bateau de soutien du Yasawa Princess, le "Dolphin" part au coucher du soleil pour terminer la journée de pêche.
le ponton
Les visiteurs d'un îlot utilisé et traité comme une « île à barbecue » parcourent une longue jetée jusqu'au lieu d'amarrage des bateaux.
Plongée en apnée
Snorkeler explore l'un des innombrables récifs coralliens de l'océan Indien sur lesquels se trouvent les vastes Maldives.
corail céleste
Un grand récif de corail vu depuis l'un des nombreux hydravions qui survolent les Maldives.
Amitié v. Traditionnel
Trois amis de Maamigli, à la porte d'une boutique et en costume traditionnel musulman.
Spider
Faya, la PR de Yasawa Princess dans sa tenue de snorkeling arachnide.
Princesse Yasawa
Le Yasawa Princess" avec son éclairage intérieur déjà actif à l'heure où le soleil se couche sur cette partie de l'océan Indien
Commandant Mohammed
Ahmed Muhammed, commandant de la princesse Yasawa.
saint repos
Repos sacré avec la princesse Yasawa en arrière-plan.
baignade
Deux passagers du Yasawa Princess se détendent dans une mer presque émeraude.
double donghi
Donghi navigue sur la mer miroir des Maldives.
Donghi en bleu
Donghi parcourt la mer peu profonde de l'un des 26 atolls des Maldives.
L'heure du thé
Deux membres d'équipage du Yasawa Princess attendent les passagers sur un bateau de soutien.
Amenée de Fidji pour naviguer aux Maldives, le "Princesse Yasawa" s'est bien adaptée aux nouvelles mers. En règle générale, un ou deux jours d'itinéraire suffisent pour que l'authenticité et le plaisir de la vie à bord fassent surface.

La vue du Yasawa Princess amarré près de l'île de Villingily ne tarde pas.

Le dhoni s'appuie doucement contre lui. Il nous permet d'aller jusqu'à l'escalier d'accès puis jusqu'au pont, où nous sommes installés. Comme prévu, le dîner commun au coucher du soleil sert de brise-glace et la conversation à table se met en pilote automatique.

Certains des passagers répétaient déjà la dose de Yasawa.

Entre-temps, ceux-ci et d'autres avaient essayé des bateaux et des croisières alternatifs. Ils se sont vite rendu compte qu'aucun d'eux ne leur accordait l'aisance et le bien-être de la princesse Yasawa.

Croisière Princess Yasawa, Capitaine, Maldives

Le bateau de soutien du Yasawa Princess, le « Dolphin » part au coucher du soleil pour terminer la journée de pêche.

Du Sri Lanka au confort nautique de Yasawa Princess Cruise

Ils revinrent et servaient désormais de conseillers pour les doutes exprimés par les nouveaux arrivants. Vers neuf heures du soir, le le décalage horaire et la lassitude commence à s'emparer de plusieurs d'entre eux, venant de Grande-Bretagne, d'Italie du Nord ou de Chypre.

Nous étions arrivés de là, de la capitale sri lankaise Colombo. Même ainsi, le surmenage dans lequel nous avions vécu les semaines d'exploration de la Sri Lanka, nous a fait ressentir la même chose ou pire. Bon, à dix heures du soir, la douce houle de l'atoll de Kaafu nous berçait déjà tous.

Nous nous réveillons bien après le lever du soleil mais à temps pour un petit-déjeuner partagé entre des passagers endormis. Yasawa était censé naviguer depuis l'aube. Un problème de moteur retardera le démarrage et nous obligera à changer la première échelle.

Au lieu de l'île de Kuda Bandos, ils nous mènent vers une langue de sable perdue entre des atolls qui semble flotter dans une mer turquoise.

Passarada, Maldives, Croisière Princesse Yasawa

Les oiseaux de mer s'envolent d'un coin d'un banc de sable, sur le point de voler vers le coin opposé.

Yasawa Princess et la première des innombrables plongées indiennes

Les plongeurs sont les premiers à explorer une zone récifale plus éloignée.

Nous sommes emmenés en bateau jusqu'au bord du récif qui entourait le banc de sable, un monde sous-marin merveilleux que nous découvrons pendant près d'une heure en mode snorkeling aventureux.

Croisière Princesse Yasawa, Maldives

Snorkeler explore l'un des innombrables récifs coralliens de l'océan Indien sur lesquels se trouvent les vastes Maldives.

Chaque fois que nous trouvons des formations coralliennes attrayantes, des bancs de poissons criards ou des spécimens plus fascinants, nous faisons une autre incursion plus profonde jusqu'à ce que la pression frappe nos tympans et nous soyons obligés d'émerger.

Là, parmi les grands poissons perroquets et trompettes, entourés de bancs d'innombrables spécimens criards et minuscules, surveillés de travers par des murènes, des tortues et des requins de récif, on se délecte de l'incroyable exubérance de l'océan Indien.

Au même moment où l'épuisement commençait à s'installer, le mur de corail faisait de même. Ainsi, nous nous retirons dans les terres peu profondes du banc de sable, nous nous hydratant.

Nous nous sommes réchauffés sous le soleil de plomb de cette latitude équatoriale.

Problèmes de navigation de croisière, Malé Semper à Vista

Au début, le problème du moteur a laissé une partie de l'équipage confuse et a gardé un œil sur Mâle, d'où, si tout se passe bien, la solution arriverait. Mais le bateau avait un autre moteur.

Dans la mer lisse des atolls ou entre atolls maldiviens, il nous suffisait de continuer à naviguer et à visiter d'autres bancs de sable tout aussi attrayants.

Barrière de corail, croisière Princess Yasawa, Maldives

Un grand récif de corail vu depuis l'un des nombreux hydravions qui survolent les Maldives.

A ces occasions, le PR nous a guidés

À cette époque, malgré les différences d'âge et la prédominance britannique, pratiquement tous les passagers s'entendaient déjà entre eux et apprenaient à connaître l'équipage multinational. Il y avait Issey (Ismail Faysal), le propriétaire maldivien du bateau, qui avait un rire de garçon qui nous ravissait.

Son bras droit le soutenait, Faya, qui était aussi maldivienne qui s'occupait de nous en permanence, toujours le sourire aux lèvres, qu'il ait une bonne ou une mauvaise nouvelle, celles-ci généralement liées au moteur en panne.

Faya avait une grande toile d'araignée tatouée sur son dos. Il portait un lycra de plongée inspiré de Spider-Man. "Faya, d'où vient cette passion pour les araignées ?" nous lui avons demandé quand il revenait d'un plongeon dans la mer délicieuse.

Ce à quoi le Maldivien répond et nous surprend : « Je les admire depuis longtemps. Cependant, je suis allé voir "Spider-Man". Je l'ai encore plus aimé.

Araignée, croisière Princess Yasawa, Maldives

Faya, la PR de Yasawa Princess dans sa tenue de snorkeling arachnide.

Le commandant toujours serein Ahmed Mohamed s'est à peine dérobé aux explications. Il était également originaire des Maldives, tout comme le barman et DJ Diggy Digs.

Le cuisinier serviable, quant à lui, venait de Colombo, la capitale du Sri Lanka. Repas après repas, il a usé d'une patience de gourou pour endurer la question avec laquelle tous les convives occidentaux l'ont massacré : « Est-ce que ce chef est épicé ? Et ça ici ?”.

Plusieurs autres membres d'équipage sont venus du Sri Lankaun Inde ou Bangladesh. Ceux qui avaient déjà travaillé aux Maldives parlaient déjà bien le maldivien, une langue qui combine des éléments sri-lankais et arabes.

Dans d'autres cas, l'équipage a eu recours à un anglais pratique.

L'heure du thé, croisière Princess Yasawa, Maldives

Deux membres d'équipage du Yasawa Princess attendent les passagers sur un bateau de soutien.

Atoll de Maafushi, sur le chemin des autres atolls

La navigation évolue. Nous nous dirigeons vers l'atoll de Maafushi et nous nous arrêtons pour de nouveaux bains sur l'île privée de Rannalhi.

Donald Trump venait de remporter l'élection présidentielle du Etats-Unis et dominé une grande partie de la conversation à bord. Ce jour-là et d'autres, les passagers ont participé à la pêche de nuit à bord du Dolphin, l'un des bateaux de soutien, ou depuis la poupe du Yasawa Princess.

Donghi, croisière Princess Yasawa, Maldives

Donghi navigue sur la mer miroir des Maldives.

En plus de provoquer des réjouissances exubérantes, les spécimens de poissons ont été offerts au cuisinier, qui a su diversifier l'offre du buffet.

Nous avons avancé de l'atoll de Maafushi à Felidhoo, deux des vingt-six des Maldives. Entre de nouvelles doses de plongée et de snorkeling, nous avons été arrêtés par la terre ferme d'une île barbecue entourée de cocotiers.

Et pour un nouveau récif aussi ou plus exubérant que les précédents.

Atolls, croisière Princess Yasawa, Maldives

Les atolls lumineux des Maldives parsèment l'océan Indien.

Escale sur une petite île de l'atoll de Felidhoo

Habitaient cette petite île des Bangladais qui y séjournaient pendant de longues périodes, dans le seul but d'accueillir des visiteurs de resorts, d'auberges ou de croisiéristes. Ils avaient même leur propre mini-mosquée identifiée avec un croissant griffonné sur le mur.

Pendant le temps que nous avons passé sur cette île, ils se sont rendus à deux reprises dans leur havre religieux, chantant des chants musulmans et priant.

À ce moment-là, ne rien faire du tout et voir nos mains se ratatiner petit à petit après les heures passées à discuter en mer étaient déjà les activités officielles de la croisière.

Loisirs Baignade, Croisière Princess Yasawa, Maldives

Deux passagers du Yasawa Princess se détendent dans une mer presque émeraude.

Nous lui avons consacré une bonne partie d'un après-midi, en compagnie de Georgio et Juliana, un couple italo-roumain qui vivait à Londres.

Les deux ont découvert une roche submergée que nous n'avons pas tardé à classer comme extraterrestre. Avec l'eau juste au-dessus de nos genoux, nous nous sommes consacrés à étudier le comportement étrange des poissons qui s'étaient installés autour de nous et à conjecturer des explications absurdes.

Enquêtes, Cruise Princess Yasawa, Capitaine, Maldives

Deux passagers du Yasawa Princess se divertissent en enquêtant sur un étrange corail submergé.

Nous n'avons mis fin au plaisir que lorsque Juliana nous a avoué qu'elle aimait être photographiée et nous avons dédié une production photographique improvisée à elle et Georgio.

La longue conversation avec le commandant Ahmed Mohamed

L'après-midi, après le déjeuner, nous avons rejoint Giorgio pour une longue conversation avec le capitaine, allongé sur la plage de sable crayeux à l'ombre indulgente des cocotiers.

Ahmed Mohamed nous décrit certaines de ses expériences de navigation. Il revient sur la facilité avec laquelle on achète les îles et les atolls aux Maldives : « Georgio, c'est comme je te l'ai dit. Avec 100 XNUMX euros je vous offre une île fabuleuse ! ».

Nous avons également évoqué l'expérience du tsunami de 2004 dans cet archipel indien et le mystère du vol MH-370 que plusieurs habitants de ses îles ont affirmé avoir observé à basse altitude.

Capitaine, Maldives, Cruise Princess Yasawa

Ahmed Muhammed, commandant de la princesse Yasawa.

Pendant ce temps, Georgio nous quitte. Douce et volatile, la conversation s'est tournée vers le Coran et la Bible et comment, au moins dans leur genèse historique, les deux ouvrages avaient tant en commun : Abraham, Adam et Eve, Jésus-Christ et Marie, pour ne citer que les protagonistes les plus populaires. .

Dîner surprise de Felidhoo

Nous retournons sur l'île pour le dîner. L'équipage avait recréé un grand requin baleine dans le sable qui a ravi les passagers et introduit les activités des jours suivants.

La nuit fut celle d'un délire absolu. DJ Diggy Digs a eu recours à une playlist dans laquelle prédominaient les tubes des années 70 aux années 90. Des lumières installées avec soin, recréaient une discothèque sur le sable.

La résistance fut de courte durée. En un instant, nous avons envahi la piste. Nous avons dansé thème après thème jusqu'à l'épuisement, sans même faire d'exception pour les tubes de Bollywood qu'aucun de nous n'avait jamais entendus mais que DJ Diggs nous a imposés.

L'aube régénère l'excitation à bord.

Bateaux à moteur, Cruise Princess Yasawa, Captain, Maldives

Des bateaux de soutien suivent le Yasawa Princess.

A la découverte de l'atoll Alifu Dhaluu

Dans la nuit, nous avions traversé de l'atoll de Felidhoo à Alifu Dhaluu. nous étions partis Maamingli, l'un des plus grands villages des Maldives, entouré d'imposantes et audacieuses stations balnéaires et autour duquel de petits bancs de requins baleines ont pris l'habitude d'errer.

Nous sommes partis en mer sous le défi d'aider l'équipage à les chercher et la vérité est que nous les avons vus plusieurs fois. Cependant, à chaque fois que nous sautions à l'eau pour les approcher, les animaux disparaissaient.

Ce n'est qu'à une quatrième occasion, alors que personne ne s'y attendait, que nous apercevons, à quelques mètres en dessous de nous, un spécimen insaisissable qui n'a jamais osé faire surface.

Le dernier après-midi à bord du Yasawa, nous avons une incursion enrichissante dans le mode de vie des Maldives.

Au coucher du soleil, l'équipage nous emmène à Maamingli. Nous sommes montés du petit bateau jusqu'au sommet du mur qui formait la frontière entre le village et la mer et, en compagnie de Georgio et Juliana, nous sommes entrés dans les rues non pavées de la ville.

Maamingli : les Maldives telles qu'elles sont vraiment

Nous croisons un groupe de jeunes adolescents qui traînent dans l'ombre créée par un grand arbre pour nous analyser comme les étrangers que nous étions. Nous continuons le long de la rue principale.

Petit à petit, nous avons surmonté la réticence que la renommée des Maldives générait en nous à promouvoir le tourisme dans d'innombrables stations balnéaires réparties sur son territoire insulaire, mais pour éviter l'intrusion d'étrangers dans son mode de vie musulman traditionaliste.

Trois amis de Maamigli, Cruise Princess Yasawa, Maldives

Trois amis de Maamigli, à la porte d'une boutique et en costume traditionnel musulman.

Nous avons discuté avec quatre ou cinq femmes de abayas e hijabs qui a conféré à l'entrée d'un magasin. En cinq minutes, inspirées par l'une des femmes les plus ingénieuses, elles sont passées d'un inconfort et d'une peur absolus à une pose de groupe et à un rire partagé devant nos caméras.

Nous marchons vers le soleil couchant au bout de la rue. Un groupe de filles s'amuse à jouer au netball. jusqu'à un muezzin il inaugure son appel chantant et leur annonce l'heure de venir à la maison ou aux mosquées.

S'assombrit sous nos yeux. Nous revenons par des rues plus étroites parallèles à la principale formée de murs de maisons et de murs composés de pierre de corail.

Atteignant presque le quai, Juliana s'arrête dans un magasin tenu par deux tailleurs bangladais. Elle choisit des tissus qui lui plaisent et commande une robe qu'elle récupérera le lendemain après-midi.

Les garçons de Yasawa nous attendent depuis trop longtemps. Nous ne voulions pas en abuser.

Nous avons repris la découverte de la vraie vie maldivienne quelques jours plus tard, à Malé, la capitale.

Croisière Princesse Yasawa, Maldives

Le Yasawa Princess » avec son éclairage intérieur déjà actif à l'heure où le soleil se couche sur cette partie de l'océan Indien

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